האם ג'ון לג'נד ייעשה שוב מוזיקה מעניינת?

קווין מזור / Getty Images

זה דורש א סוג מסויםשל ביטחון עצמי חצוף לתת לעצמך את שם המשפחה אגדה-במיוחד אם אתה מוזיקאי. ככל שמדובר במחזה מיושן לנצח זמן, הוא גם מאוד על האף. פתאום אתה חשוף לחיים של משחקי עיתון נדושים וביקורות לעולם יקבעו אם האלבום האחרון שלך עומד בשמות.



מסיבות אלה, אמר ג'ון לג'נד בן 26 (שם משפטי ג'ון סטפנס), כי הוא נזהר בתחילה מהוצאת אלבום הבכורה שלו,התרומם, תחת הכינוי הזה. אבל בסופו של דבר הוא הלך על זה. החלטתי שאם הסיבה היחידה שלי לא לעשות את זה היא בגלל שדאגתי לא לעמוד בזה, זו לא תהיה סיבה מספקת, הוא אמר לכתב העיתון לוס אנג'לס טיימס בשנת 2005. לא רציתי ללכת לתוך זה בכלל לחשוב שאולי אכשל. התכוונתי לעשות הכי טוב שאפשר. אז הזמנתי את הלחץ על עצמי.

כ -13 שנים לאחר אותו ראיון, ג'ון לג'נד הוא, אם לא ממש אגדה, בהחלט מישהו שרכש מספר רב של שבחים מרשים (אולי אפילו מפתיע): לאחר שזכה באמן החדש הטוב ביותר בגראמי 2005 (אחד מתוך 10 גראמי שהוא זכה בו; כן, 10!), הוא קיבל את הסינגל הראשון שלו של בילבורד הראשון עם תולעת האוזניים All of Me משנת 2013. בספטמבר הוא הפך ל הגבר השחור הראשון שאי פעם EGOT , זוכה האמי על תפקידו כמפיק שלכוכב העל של ישו המשיח בשידור חי!- השידור החי של NBC של המחזמר של אנדרו לויד וובר שכיכבה אגדה גם באביב האחרון. (הוא ממש שיחק את ישוע המשיח, ולא רע.)



מייקל טראן / FilmMagic

אגדה בטקס פרסי הגראמי לשנת 2011.



נישואיה של אגדה עם כריסי טייגן סייעו להציגו בפני קהל רחב יותר (מעללי משפחתם מכוסים כעת בהתלהבות על ידי מגזין אנשים וצהובונים אחרים); וככל שנראותו כדמות ציבורית גדלה, עלו כמה סתירות מעניינות. הוא תערובת דברים מוזרה: אמן R & B מיושן, מיושן בז'אנר בו מוערכים מילים ספציפיות וידוי ופגיעות; סלבריטי חביב עם דעות בולטות ומתקדמות מבחינה פוליטית; גבר שחצנותו השקטה אינה מפעילה אזעקות אידיוט ברורות. הוא פורה מבחינה אסטרטגית, מוציא מוזיקה חדשה אחת לשנתיים עד שלוש שנים, גם כשהאיכות של כל אלבום השתנה, ואף פעם לא ממש מנצל את מלוא הפוטנציאל שלו כמוזיקאי מוכשר בעליל.

כיום, Legend עושה הצגה גדולה עבור כל מקום הפופ עם צאת אלבום החג הראשון שלו,חג מולד אגדי.(הוא גם יככב עם טייגן במבצע חג NBC,חג מולד אגדי עם ג'ון וכריסי, מאוחר יותר בנובמבר). אלבום החג הוא עמוד התווך של מוזיקאים רבים, אך הוא אכן חושף עד כמה נראה כי אגדה אינה מעוניינת עוד ליצור מוזיקה מעוררת מחשבה. הפרסונה הציבורית והאמנותית האנושית שלו, כלואה בפוליטיקה המתקדמת, מרגישה יותר ויותר הישג בשנת 2018, כאשר הקיטוב של אנשי ציבור הביא לכך שכוכבים כה מושתקים כמו קנדריק למאר וביונסה בכל זאת הודלקו על ידי השמרנים כשמאלנים קיצוניים. כיצד הצליחה אגדה להישאר ללא חרפה? והאם ערעורו הקרוסאובר (קרא: אנשים לבנים יודעים מיהו) עולה מחיר של עשיית מוזיקה מעניינת?

קווין ווינטר / Getty Images

אגדה בשנת 2005.



כמו רבים אצעיר, צעיר, מוסיקלי, בעל ביטחון עצמי, אומר לג'נד כי תמיד היה משוכנע בכישרונו. ברגע שהתחלתי לשיר ולנגן, רציתי לעשות את זה בטלוויזיה, הוא אמר ל'גרדיאן ' בשנת 2005, וידעתי שאעשה זאת. הוא גדל כבן לתופרת ועובד מפעל באוהיו, ושר וניגן בפסנתר בכנסייה. הוא ניחן באקדמיה, סיים את לימודיו בתיכון בגיל 16 והמשיך ללמוד באוניברסיטת פנסילבניה, שם למד אנגלית. הוא גם היה מנהל מקהלה בכנסייה שלו. אחד מחברי המקהלה שלו הציג אותו בפני לורין היל, ובסופו של דבר ניגן בפסנתר בסינגל שלה הכל הוא כשהיה רק ​​בן 19.

לאחר סיום לימודיו עבר לג'נד לניו יורק ועבד כיועץ תוך כדי השמעת מופעים והקלטת מוזיקה בלילה ובסופי שבוע. הוא הוציא בעצמו שני אלבומים כג'ון סטפנס, ועבד כמוסיקאי הפעלה עבור אמנים כמו אלישיה קיז, ג'נט ג'קסון וטליב קוולי. שותף לשעבר בקולג 'הציג את אגדה בפני קניה ווסט, אז מפיק בעל פה ובטוח שבאלבומוהנשירה של המכללהייצא בשנת 2004 וישנה את המסלול של שתי הקריירות שלהם.

אגדה ווסט היו התאמה מוזיקלית טבעית (אם לא תמיד נוחה: אנחנו מאתגרים זה את זה, אמרה לג'נד באותו ראיון של גרדיאן. אנחנו באמת הולכים על זה לפעמים). לשניהם הייתה הערכה עמוקה למוזיקת ​​ה- R&B והנשמה הקלאסית של שנות ה -60 וה -70. שניהם אהבו שירה חמה, מושפעת מבשורה. אגדה אפילו שרה גיבוי לחלק ניכר מאלבום הבכורה של ווסט. אז זה היה הגיוני של האגדההתרומםהיה האלבום הראשון שיצא בחותם הלייבל של ווסט, G.O.O.D Music, בדצמבר 2004. התקליט היה נסיגה לחריצים, מכשור חי ושירה רקע חבשית של מוזיקת ​​נשמה. זה לא היה מנומנם, כמו כל כך הרבה מהנשמה הניאו אז ברדיו - הבילאלים שלך והנשמה המוזיקית שלך - ועם הקול הגרגרי החתימתי שלו, שמכיל משהו שאני קורא לו ראס ג'ון לג'נד , המוזיקה הייתה טובה, אם כי לא פורצת דרך. אנשים רגילים, מסלול הפריצה מהתרומם, הייתה בלדה מבוססת פסנתר על מה שקורה לאחר שלב ההתאהבות. היה הרבה רצועות של היפ-הופ בהרבה מסלולים: סנופ דוג אפילו הופיע ב- I Can Change כדי להזכיר לכולם שבשנת 2004 אנשים אמרו דברים כאילו היא מחוץ לסחרור.

פרנק מילקוטה / Getty Images



אגדה וקניה ווסט ב- G.O.O.D. מסיבת השקת מוזיקה בשנת 2005.

אבל לא רק הצליל של האלבום הפך אותו לבית הספר הישן, סוג המוזיקה שהאגדה תתעקש, בפרופילים, לא הושמע ברדיו. אגדה התעניינה בכתיבת שירים כנים על אהבה, ומספר טוב באלבום חקר בגידה. למעשה, פרסם את All of Me, יתכן שיהיה קשה לזכור עד כמה נשמעת אגדת cad Legend בשיריו הראשונים. הסינגל השלישי של האלבום, מספר אחת, הוא הבטחה לא לרמות את חברתו - שוב. (הוא כולל גם כמה שורות קלאסיות של קניה: חושבים שליבי לא קשור לאיבר מין שלי / יש לו מחשבה משלו והוא פשוט רואה חרא.) שירים אחרים מהאלבום כוללים She Don't Have לדעת, אשר-מסביר את עצמו. וסרטוני מוסיקה לשני האלבומים הראשונים שלו הציגו בדרך כלל את Legend ללא חולצה, ומתחככים על מחלף של נשים לבושות דלות , כולל אשתו לעתיד, כריסי טייגן .

האגדה הודתה באופן חופשי שיש לו מעט מוניטין. בראיון בינוני ל שקע בשם PartyPeeps2000.com , הוא מתוודה: אנשים אוהבים להתמקד רק בחלקים הטובים של השירים שלי, אבל אני מדבר גם על חלק מהחלקים הרעים של מערכות יחסים. אני אוהב להיות כנה לגמרי.

בהופעות חיות קודמות שלו, תמיד היה רגע שבו אגדה תצא מאחורי הפסנתר ו להזמין אישה לבמה לרקוד איתו איתו כשהוא מוריד אותה. (לִפְעָמִים, הדברים התחממו, ויותר מסתם הטמפרטורה עלתה .) אף פעם לא ממש מפחיד כמו בובי בראון או סקסי מפורש כמו ד'אנג'לו, הפרסונה המוקדמת של לג'נד הייתה בכל זאת של שחקן לוהט ומוכשר. שכמעט ורק יצאה עם דוגמניות .

הקש כדי להפעיל או להשהות GIF הקש על כדי להפעיל או להשהות GIFיוטיוב

אגדה וטייגן ב'סטריאו '.

אבל אז הגיע טייגן. הם נפגשו רשמית על סט הקליפ של סטריאו, הסינגל הרביעי מתוך אלבומו השני,שוב פעם. אבל הם לקחו את זמנם להפוך אותו לרשמי, ויצאו במשך שבע שנים עד לחתונתם בשנת 2013.

בתחילת מערכת היחסים שלהם, אגדה הייתה בת הזוג המפורסמת יותר. טייגן התחיל כדוגמן שהופיע על השער של ספורטס אילוסטרייטד ובתוכניות המסלול של ויקטוריה'ס סיקרט. אבל אז היא גילתה מדיה חברתית. היא הייתה המאמצת המוקדמת של טוויטר וטובה בזה. היא אהבה לאכול ולבשל ופרסמה תמונות אינסטגרם של סימני מתיחה שלה . פרסומי נשים כתב עליה ללא נשימה : אנשים אוהבים את כריסי טייגן כי היא אמיתית, מסבירה רוזה היימן, עורכת המדיה החברתית של מארי קלייר. ... היא מציגה את הצד הכלכלי שלה בטוויטר ... בעוד שחלק מהסלבריטאים ממנים את עצמם למעמד בלתי נגע, כריסי טייגן נראית כמו חברה. אגדה, בינתיים, יצאה בסיפורי הסנאפצ'ט שלה כבת הזוג הבלתי נדהמת, שמחה להוריד את התכשיטים שלה כשהיתה שיכורה מכדי לעשות זאת בעצמה , ותמכה בה כשדיברה על מאבקיהם להיכנס להריון.

אנדרו גודמן / Getty Images

אגדה וטייגן בשנת 2014.

התהילה הקולקטיבית שלהם הגיעה לשיאים חדשים כאשר Legend הוציאה את הקליפ של All of Me, בלדת האהבה המגה-להיטית מאלבומו הרביעי, 2013אהבה בעתיד. All of Me הוא הסינגל המצליח ביותר של אגדה עד כה: הסינגל הראשון והיחיד שלו של בילבורד הוט 100, והשיר השני הכי נמכר בשנת 2014 בארה'ב. הוא אפילו שר את זה ב החתונה של קים קרדשיאן וקניה ווסט . הספרטני שחור ולבן קליפ מציגה את האגדה וטייגן מחוזרים בשמחה, כשהאגדה מתרפקת על הפגמים המושלמים שלה. זה היה סכריני, זה היה גביני, זה היה האנטיתזה של החצץ והגרגר של אנשים רגילים. אבל זה הפך את אגדה למפורסמת באופן שלא היה קודם לכן. השילוב של השיר הזה והפנייה התקשורתית ההולכת וגדלה של טייגן - בסופו של דבר היא חידשה את הקסם שלה בעסקת ספרי בישול, הופעה המארחת את בראבוקרב סינכרון שפתיים, והופעות אורח שונות בטלוויזיה - הפכו את הזוג למספוא צהובונים שאין לעמוד בפניו.

אך למרות שג'ון וכריסי עשו גיחות לאמריקה התיכונה (טייגן פרסם כעת שני ספרי בישול פופולריים, ורק השיק אוסף כלי מטבח חדש עם Target), האקטיביזם הפוליטי של לג'נד נותר פרוגרסיבי ללא הרף. הוא היה בתקיפות ובגילוי לב נגד מלחמת עיראק מתחילת הקריירה שלו, והוא עשה מספר דברים פעילים: הוא כתב שיר בהשראת הקמפיין לנשיאות של ברק אובמה, אשר הופיעו בכנס הלאומי הדמוקרטי של 2008 ; הוא התחבר עם השורשים כדי להפוך את האלבום לשנת 2010תתעורר!, שכיסה מספרי נפש בעלי מודעות חברתית משנות ה -60 וה -70; הוא לקרוא לתמיכה בהווארד זין; הוא קנה אוכל למפגינים במהלך גל ההפגנות נגד האכזריות המשטרתית בשנת 2014. הוא הופיע בתוכנית MSNBC של כריס הייז , דוגלת בסיום ערבות מזומנים, ורק השבוע התחברה עם כותבת השירים לינדה פרי ל לשחרר שיר המעודד אנשים להצביע במהלך בחירות האמצע . הבוטות שלו משתלבת באופן מוזר עם הפרסונה שלו, לכאורה, תמימה ונעימה, אך נראה שלא מושכת עוינות מתמשכת מקולות מתונים או שמרניים יותר.

פרדריק ג'יי בראון / AFP / Getty Images

אגדה מופיעה במהלך מצעד Familes Belong Together ועצרת בלוס אנג'לס ביוני.

במהלך מערכת הבחירות לשנת 2016, למשל, אגדה צייץ לדונלד טראמפ הבן שאביו היה גזען, שעורר הלוך ושוב. מאוחר יותר באותה שנה, במהלך שיא מחאות ההמנון של ה- NFL, אגדה אמר שהבאנר עם הכוכבים היה חלש, שיתוף מיירט מאמר שהתייחס לבית השלישי המתייחס לעבדות. לאחר שכמה משתמשים ביקרו אותו, Legend הכפיל את עצמו: למי שמגן על ההמנון הנוכחי, האם אתה באמת אוהב את השיר הזה? אגדה צייץ . אני לא, ואני מאוד טוב לשיר את זה. כאילו, אחד הטובים. זו הערה החושפת הן את ביטחונו היציב והן את נקודת המבט המתקדמת שלו. (ובכל זאת, למרות שביונסה כמעט לא בוטה בפומבי כמו האגדה, הוא עדיין לא פוליטי באותה מידה. קיטוב כמו שֶׁלָה!)

מבחינה מוזיקלית, אגדה נשמעה חסרת כיוון.התרומםנשאר האלבום הטוב ביותר שלו, 14 שנים לאחר מכן.שוב פעםהיה מאמץ יוקרתי עם כמה ריבות טובות (Save Room ו- Slow Dance). זה נמנע מצלילי הנשמה הסטנדרטיים שאליהם הוא הלך, עם שירים שפלרטטו עם בוסה נובה ואפילו גראנג 'חבוב של ג'ף באקלי. שנות 2008אבולוורזיכה את אג'נד בסינגל הגבוה ביותר שלו אז עם גרין אור, בופ אופטימי עם פסוק אורח מאת אנדרה 3000. אבל 2013אהבה בעתידהיה בחור ארוך מדי ובאופן מטורף. בכתיבת השירים של אגדה חסרים הצצות של וידוי ופגיעות שהפכו את האלבומים האחרונים של ביונסה, פרנק אושן ו- SZA למרעננים כל כך.

קולומביה רקורדס

האלבום האחרון שלו,חושך ואור,יצא בשנת 2016. אגדה זה רק שם / אני יודע טוב יותר מאשר להיות כזה גאה, הוא קורן במסלול הפתיחה, I Know Better. האלבום הוא מאמץ טוב יותר מאשראהבה בעתיד, עם הפקה מינימלית שנשמעת על ידי בלייק מילס ותכונות אורח מאת צ'אנס הראפר, בריטני האוורד ומיגל-שלושת האמנים הז'אנרים-אגנוסטיים המציגים את אופיים המורכב של R&B. אבל השירים בתקליט נמצאים בכל מקום; הם לעולם אינם מתחברים למכלול מאוחד.חושך ואורהוא האלבום הנמוך ביותר של מג'נד עד כה, והגיע למקום ה -14.

אלבום החגים החדש של אגדה, אם כן, מרגיש כמו השלב הראשון בכניעה מכוונת יותר לכוחות השוק. זה אלבום לא רע, וכשהוא מכסה קלאסיקות כמו מה חג המולד אומר לי ופעמוני כסף אפשר לשמוע את התקשור הנאמן של אגדות הנשמה ששרים לפניו את השירים האלה. (סטיבי וונדר אפילו מנגן במפוחית ​​במסלול הראשון.) אבל זה לא מסוכן. תוכלו לשמוע זאת בנוחות בסטארבקס ברחבי אמריקה. האגדה תהיה גם שופטת בנושאהקולבאביב הקרוב, שמרגיש כמו דרך נוספת לאבטח את התיק ועוד מאמץ להמשיך ולבסס את טענתו במיינסטרים. וכדי שיהיה ברור, אין בזה שום דבר רע. אך בהתחשב בכישרונו, מנקודת המבט שלו, עדיין יש תחושה שיש פוטנציאל אמנותי בלתי מנוצל, שיאים חדשים שאפשר להגיע אליהם אם זה מה שהוא רוצה.

במקום זאת, בגיל 39, האגדה תופסת את המרחב המוזר הזה בין עולה עולה לבין מדינאי מבוגר. אבל הוא הפך להיות איתן בתעשייה, מישהו שהצליח לעשות לעצמו שם וקריירה - אגדות יתבאסו. ●